Renfe Barcelona Paris

Seducido por las múltiples ventajas que ofrece viajar en tren, me dispuse a vivir un fin de año mágico y diferente en la mejor de las compañías. Animado por la promesa de una noche de verano, decidí sorprender a alguien muy especial, haciendo realidad una de sus ilusiones, viajar juntos. Lejos de quedarse meramente en lo anecdótico o en poco más que palabras acompañadas de buenas intenciones, me puse manos a la obra y lo dispuse todo con el propósito de alargar lo máximo posible cada uno de los segundos que compartiríamos en nuestra primera aventura. Teniendo en cuenta nuestros gustos y aficiones, el destino no podía ser otro que París, ciudad de la luz y del amor. Fervientes enamorados de los mil y un escenarios vinculados con el arte, la moda y el diseño que la ciudad nos ofrece, tardamos poco en ponernos de acuerdo a la hora de elegir destino.

Buscando una original propuesta que escapase de lo convencional establecido por estas fechas y harto de tener que soportar interminables colas en agotadores controles de seguridad de aeropuertos de medio mundo, opté por la que es sin duda, una solución mucho más rápida y cómoda para todos, la de viajar en tren de alta velocidad. Leyendo detenidamente la pagina web de Renfe descubro que del mutuo acuerdo con SNCF en 2013 surgió una alianza estratégica que hizo posible la primera conexión internacional directa entre Francia y España a precios asequibles y contando con un sinfín de comodidades que un avión, por motivos seguridad, no puede igualar. Pese a que que la duración del trayecto es de casi cuatro horas superior a la del mismo desplazamiento por aire, el ritmo es muchísimo más pausado y todo transcurre de manera más relajada. Sólo el hecho de evitar pensar en estrictos controles y normas sin sentido para el ciudadano de bien y orden de a pie, ya merece la pena.
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De los veinte trenes de alta velocidad que posee la flota, tanto la francesa como la española, elegimos el Euroduplex, un tren de aspecto ergonómico y aerodinámico de dos plantas que sorprende y seduce a partes iguales, tanto por su envergadura como por su capacidad, 509 plazas, repartidas en ocho vagones de los cuales tres pertenecen a la clase preferente, cuatro a la clase turista y uno en el que se emplaza el restaurante. La comodidad y amplitud de sus asientos y la toma de corriente que acompañan a cada uno de ellos, nos hacen sentir como en casa. Atrás quedó aquello de ir encogido de piernas teniendo que aguantar estoicamente todo el trayecto sin derecho a rechistar.

Una de las ventajas que más nos sorprende de viajar en clase preferente es la de tener acceso a la Sala Club, sin coste adicional alguno en territorio peninsular y poder disponer de servicio de parking gratuito. Para aquellas personas que pasamos más horas en el aire que en la tierra, nos llama soberanamente la atención el hecho de poder viajar con nuestro neceser al completo sin preocuparnos lo más mínimo, en el total de la suma de mililitros de nuestros básicos imprescindibles para poder llevar a cabo, con éxito, nuestro ritual de belleza diario. La tripulación es muy amable y durante todo el trayecto se preocupan y muestran interés por nuestro bienestar.
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Al llegar a Marsella termino de leer el catalogo de la exposición retrospectiva sobre los setenta años de la prestigiosa firma francesa Christian Dior que hasta el próximo 7 de enero podrá visitarse en el Museo de las Artes Decorativas. Tras contemplar desde mi ventanilla el maravilloso paisaje que a modo de telón de fondo nos ha acompañado desde que partimos, conecto mi Ipad para conocer y saber un poco más acerca del Banke, el hotel de cinco estrellas, perteneciente al grupo hotelero español Derby Hotels Collection en el que nos alojamos durante nuestra estancia. Pese a que el viaje no se me hizo largo ni a la ida ni a la vuelta, debo de reconocer que me moría de ganas por conocer el hotel y vivir la experiencia en primera persona.
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Al llegar al Gare de Lyon se anunciaba por megafonía la entrada de nuestro tren, tanto en francés como en español. Al salir, un amable chófer aguardaba a nuestra llegada con un discreto cartel con nuestros nombres, apellidos y el logotipo de la cadena hotelera. El tráfico aquel día era fluido, hecho que ayudó a que llegásemos en poco más de quince minutos.

Situado en el corazón de la ciudad y con vecinos tan ilustres de la talla de la Ópera Garnier o las Galeries Lafayette, emerge el Hotel Banke, un regio edificio de estilo neoclásico de principios del siglo XX, considerado uno de los máximos exponentes de la etapa de consolidación de la trayectoria profesional de los célebres y laureados arquitectos franceses Paul Friese y Cassien Bernard. De su impecable arquitectura seduce el ritmo de la disposición de sus distintos elementos, los claroscuros que producen estratégicos relieves y la majestuosidad del ornamento de su planta noble. Su interior es un diamante en bruto cuya estética aúna tradición y vanguardia por un lado y funcionalidad y arte por otro. Con obras de conocidos artistas contemporáneos de la talla de mi gran amigo, el escultor, Eladio de Mora, dEmo Artist, se ambientan estancias ideadas para el confort y el deleite de los cinco sentidos. El broche de oro es puesto por estudiadas aportaciones estructuradas del inigualable Gustave Eiffel.
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Una vez hecho el check-in un amable botones nos condujo hacía nuestra habitación, la Suite Rouge. Al abrirnos la puerta, se revelaba ante nosotros un preciosista universo de nuevas sensaciones. El aroma que desprendía un precioso ramo de rosas de bienvenida nos marcó el camino a seguir como quien pasea tranquilamente por un hermoso jardín de invierno. La policromia en pan de oro que realza las cornisas y los marcos de los espejos definen con acierto el perímetro de cada una de las dependencias que conforman los 42 metros cuadrados de sofisticación, comodidad y glamour en el que nos encontramos. El tapizado capitoné en piel blanca de algunos de los muebles, el cabecero de la cama y su dorsal se encarga de hacer el resto, aderezando el ambiente con buen gusto y acierto. Una chimenea de mármol, originaria del edificio, se encarga de marcar un punto de inflexión entre la armonía imperante entre el parquet, el mobiliario y la fuerza del rojo que recubre las paredes. Una vez deshecha la maleta y ordenado el vestidor me dispuse a darme un baño antes de cenar.
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De la amplía oferta gastronómica del hotel nos seduce uno de sus menús navideños. Teniendo en cuenta todos y cada uno de los gustos y preferencias personales de sus huéspedes y comensales elaboran sofisticadas y completas fórmulas gastronómicas con los que satisfacer todo tipo de paladares. El Salón Banke Banquet destaca por la homogeneidad de la integración del mobiliario con el menaje y la mantelería, como si de los dominios de la Reina de las Nieves se tratase, el blanco lo cubre todo con su manto dejando ver tan sólo un conjunto de columnatas que emergen de la nada a modo de bosque los primeros días de la primavera.
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Nuestra sinfonía de sabores da comienzo con una selección de verduras al estilo Hellene. De la coliflor destaca un tono malva producido tras infusionarse en remolacha durante unos minutos.
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Un clásico intemporal que traspasa todo tipo de fronteras, tanto gastronómicas como culturas es el pulpo a la gallega. Presentado al rededor de un jardín de patata se reinventa sobre un lecho de pimentón.
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La pechuga de poularda de granja sorprende tanto por su presentación como por el equilibrio en el constraste del uso de sus ingredientes.
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Un cuarteto de pralinés de otoño en sus distintas texturas llevan a nuestro paladar a llevar a cabo un intenso viaje a través del cacao.

Con una copa de champagne Perrier Jouet y un apasionado beso brindamos por el nuevo año, sellando una etapa y abriendo otra, poniendo el punto y final a una de las noches más mágicas de año.

Para más información acerca de las distintas opciones de menús navideños disponibles en todos los establecimientos de la cadena:

http://www.derbyhotels.com/hoteles/hotel-banke/eventos-1/cenas-de-navidad-1/
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Lejos de quedarnos descansado el día 1 de enero, bajamos al buffet a desayunar a primera hora de la mañana y tras despedirnos del simpático conserje que nos abrió la puerta, nos dirigimos rumbo hacía el Museo de las Artes Decorativas, espacio que alberga una exposición retrospectiva que aúna el talento y la singularidad de los distintos maestros de la aguja que han dirigido artísticamente la prestigiosa firma de moda Christian Dior. Desde el fugaz paso de un joven Saint Laurent, hasta el polémico y excéntrico Galliano pasando por el encanto discreto de Bohan, el talento innato de Ferré o la genialidad de Chiuri. Para nuestra sorpresa hay una cola inmensa que rodea todo el perímetro de la nave central del edificio y nos vemos obligados a permanecer de pie durante casi dos horas.
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Tras la espera y traspasar el umbral que delimita los dominios entre lo mundano y la supremacía de la excepcionalidad del universo creativo de uno de los mayores iconos de Francia comienza el espectáculo.

Un panel de iluminación LED recrea a escala real la fachada del primer edificio de la Avenue Montaigne que abrió el modisto en 1947. A modo de bienvenida, la maison abre sus puertas para compartir con el mundo la magia que desprenden todas y cada una de las creaciones expuestas.
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Al subir la escalinata el visitante se sumerge de pleno en lo más profundo de la filosofía creativa de una de las más legendarias casas de moda de todos los tiempos. Un recorrido a través de las distintas temáticas que durante años han servido de hilo conductor e inspiración a la hora de asentar las bases de un revolucionario estilo que marcó un antes y un después en la historia de la moda.

Una puesta en escena sublime, transporta al espectador a cada uno de los desfiles donde fueron presentados cada uno de los vestidos expuestos. Algunos de los allí presentes nos emocionamos al contemplar tanta belleza mientras desde nuestro corazón sonaban algunas de las melodías de de los desfiles que desde la pantalla de nuestro ordenador hemos reproducido hasta aprender de memoria.
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Al final del recorrido un baile de gala homenajea la presencia de los miles de invitados que cada día pasan por cada una de las salas, trasladándolos a un tiempo de esplendor y gloria pretéritos, el de la corte de Versailles. Cientos de proyectores permanecen ocultos a la vista del espectador transformando la gran nave en la galería de los espejos del mítico palacio, haciéndoles sentir como al mismísimo Louis XIV en su corte.

Decenas de icónicos vestidos que en su día lucieron celebridades de la talla de Lady Di, Kim Kardashian o la Princesa Margarita y otros como el que inspiró en su día a la mismísima Naoko Takeuchi a la hora de crear el personaje de la Reina Serenity en su obra maestra Sailor Moon, se despiden con cariño, diciendo adiós con recelo y expectantes.

Llegados a este punto nuestro viaje llega a su fin, aguardando a la espera de que a nuestra llegada todos y cada uno de los maravillosos momentos vividos, permanezcan durante la eternidad en lo más profundo de nuestro corazón.
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Libros 2017
La periodista y relaciones públicas Ángela Sánchez nos presenta Souloa, una herramienta indispensable para encontrar la felicidad que muchos creemos perdida y que nada más lejos de la realidad, se esconde en nuestro interior. Tiffany & Co Eau de Parfum, un must have imprescindible de cualquier tocador con clase y buen gusto que se precie. 

La escritora y presentadora mallorquina Roser Amills nos seduce con la historia de Asja Lacis, el amor que marcó, desde un discreto segundo plano, la vida del Walter Benjamin que todos conocemos. Una lectura obligatoria para los apasionados de los relatos históricos. Coco Mademoiselle l'Extrait, la más pura expresión de la feminidad. Un extracto de perfume para aquellas mujeres que dejan huella. 
Niebla en Tánger, la obra finalista del Premio Planeta 2017 de Cristina López Barrio, nos traslada al Tánger de los años cincuenta siguiendo la pista de un fugaz amor de una noche. Moschino Fresh Gold, la nueva versión en formato deluxe de una de las fragancias más icónicas de nuestro tiempo. Un magistral ejercicio de clase y estilo.  
Plataforma Editorial añade a su lista de publicaciones Lidérate, una guía escrita por Agustín Peralt que nos revela los pasos a seguir para poder obtener un mayor rendimiento en todo lo que emprendamos a lo largo de nuestra vida. Eau de Rhubarbe Écarlate forma parte de la colección de Les colognes de Hermès, una fresca sinfonía con la que perpetuar nuestra estela.
Tras el éxito cosechado con Palmeras en la nieve, Luz Gabás nos seduce nuevamente con Como Fuego en el hielo, una novela ambientada a mediados del siglo XIX que narra un relevo generacional forzado, fruto del infortunio que truncará la vida de sus protagonistas. Want de Dsquared2 una fragancia de la familia oriental-floral ideada para la mujer genuina y que camina por la vida segura de si misma. 
Javier Sierra, Premio Planeta 2017, amplía su obra con el bestseller El fuego invisible, un relato ambientado entre iglesias románicas, colecciones de arte y libros antiguos que narran la misteriosa desaparición de una persona del entorno de uno de los protagonistas y cuyas pistas conducen al Santo Grial y a su vinculación con nuestro país. Trussardi Uomo, un clásico intemporal que a lo largo de su evolución muestra cada una de las facetas de un hombre hecho a sí mismo. 
Perfumes Navidad 2017
Scandal de Jean Paul Gaultier  -  Precio desde 37.95€ / 30 ml

Mon Guerlain de Guerlain  -  Precio desde 69.95€ / 50 ml
Miss Dior Blooming Bouquet  -  Precio desde 59.95€ / 50 ml
La Vie est Belle de Lancôme  -  Precio desde 69.95€ / 70 ml
Twilly de Hermès  -  Precio desde 72.95€ / 50 ml
Fresh Pink de Moschino  -  Precio desde 29.95€ / 30 ml
Gucci Bloom de Gucci  -  Precio desde 35.95€ / 30 ml
LA Cena Imperfectamente Perfecta de Lidl
En vísperas de la Navidad, invitados por el maravilloso equipo de prensa y comunicación de la delegación española de supermercados Lidl, asistimos a un encuentro gastronómico sin precedente que aúna, a partes iguales, expectación, vanguardia y solidaridad. Tras el éxito cosechado el pasado año en Madrid, tres nuevas capitales de provincia, Barcelona, Sevilla y Valencia, se suman a esta iniciativa cuyos beneficios, destinados a Ayuda en Acción, garantizaran la entrega de más de 200.000 raciones de alimentos en colegios de todo el país, apoyando al mismo tiempo el derecho al acceso a una alimentación sana y a una educación de calidad. 

Ataviados con nuestras mejores galas, nos dirigimos a un desconocido y aislado hangar del Muelle de Levante del Puerto de Barcelona, reconvertido temporalmente, en un singular espacio gastronómico dirigido por el célebre y reconocido chef, David García. Rostros conocidos del ámbito social catalán, colaboradores habituales de espacios televisivos locales de la talla de Andrés Guerra y una muy acertada selección de influencers de la capital catalana, se dieron cita en el que sin duda pasará a la historia como una de las mejores acciones navideñas de la temporada. Desde Monsieur Privé queremos felicitar a todo el equipo creativo por la fantástica puesta en escena.
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En contraste al imperante frío del exterior y el abrupto entorno costero de la zona, un interior cálido y agradable nos arropaba dulcemente a nuestra llegada. Como si de la escena en que Alicia en la Tierra de las Maravillas aparece en la fiesta de no cumpleaños del Sombrerero Loco se tratase, decenas de mesas dispuestas en riguroso orden y estricta armonía, se encontraban alegremente decoradas cada una de ellas con mobiliario y servicios distintos los unos de los otros. Una oda al buen gusto donde los entendidos en diseño pudimos ver el efecto visual que produce distribuir en una misma mesa, parejas de sillas Tolix, Thonet o Napoleón III en consonancia a servicios con bajo platos de tonos metalizados, combinados con una cristalería étnica multicolor. Servilletas en forma de rosa de mayo hicieron el resto convirtiendo la sala en un ecléctico jardín de invierno. En nuestra mesa, la número 11, tuve el inmenso placer de reencontrarme con grandes amigos y a su vez piezas clave de la comunicación gastronómica 2.0 en nuestro país, de la talla de Margot Kidman, Olegaria Desestao o Blondie de Cuerno
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Tras un sinfín de abrazos y una interminable oleada de manifestaciones afectivas de todo tipo, cambiamos maliciosamente la disposición del sitting para poder sentarnos todos juntos. Poco después nos visita el mismísimo David García, anfitrión de la noche y embajador de honor de la marca para darnos la bienvenida y presentarnos la minuta en exclusiva. Poco después dio comienzo el fastuoso ágape culinario de siete tiempos que nos tenía preparado.  

Durante el aperitivo pudimos ir abriendo boca con unas suculentas cucharillas de huevo trufado con sobrasada de confit de higos, unos mini conos crujientes con tártar de salmón, caviar y cremoso de aguacate y un taco de cóctel de langostinos. Del primero destacar la sabia combinación de ingredientes con tanta personalidad evitando cualquier jerarquía en sus sabores. El embriagador aroma de los huevos trufados recién cocinados ayudan a despertar al exigente gourmet que todos llevamos dentro sin sentimiento de culpa alguno y del segundo su óptimo punto de preparación. Cuando se emplean pastas u obleas de maíz como elementos de soporte o contención, es muy importante rellenarlas poco antes de ser servidas para evitar que se ablanden y pierdan su textura. El tercero lo engullimos con tanta ansia que apenas saboreamos su gusto. 

Como entrante fuimos sorprendidos con una original papaya rellena de ensalada y carabinero. A primera vista puede resultar un plato de difícil preparación o coste elevado, nada más lejos re la realidad, empleando ingredientes de la línea Deluxe de Lidl, la ración sale aproximadamente por unos 4€ por persona. Lo interesante de esta exótica fruta es que aporta un toque cítrico al carabinero convirtiendo a este plato en una sana opción. 

De primero un carpaccio de bacalao, alioli de ajo negro, tomate seco y crema de puerro apeló a nuestros cinco sentidos por el perfecto equilibrio de su composición y elegante presentación. El hecho de servirlo montado y posteriormente servir la salsa, al gusto, lo convierte en todo un espectáculo con el que sorprender a nuestros comensales. 

El olor del humo del delicioso solomillo Wellington con douchelle de échalote y setas con parmentier de patata vitelotte que se sirvió como plato principal podía olerse desde nuestra llegada y una vez resuelto el gran misterio, con cuerpo y alma, bocado a bocado, los allí presentes pudimos derretimos de puro placer descubriendo cada ingrediente. 

Como broche de oro se sirvió una tarta red velvet con yogur y crumble de turrón blanco con piña caramelizada. Incapaces de terminárnosla por completo, no hubo nadie en la sala que no pidiese un tupper para llevársela a casa y a la mañana siguiente poder continuar con la estela de la velada y una vez despiertos poder comprobar por uno mismo que nada de lo vivido aquella noche había sido un sueño del que jamás querer despertar.

Dicho esto y sin ánimo de lucro alguno, teniendo en cuenta su trasfondo benéfico, os animamos a incorporar en vuestra lista de la compra el mayor número posible de productos pertenecientes a las más de 400 referencias gourmet de la línea Deluxe que Lidl pone a la venta llegadas estas fechas y con la que ganaréis cualquiera de las más arduas batallas que lidiéis en vuestra cocina llegado este tiempo.
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City Bar and Restaurant Grand Hotel Central
Con la llegada de la Navidad nuestra vida social adquiere una nueva dimensión, absorbiéndonos casi por completo y ocupando gran parte de nuestro tiempo libre. Comidas, cenas, copas... cualquier excusa con un claro trasfondo gastronómico es buena y rápidamente admitida como válida dentro de cualquier grupo de Whats app a la hora de vernos en la obligación de socializar con nuestros seres queridos en estas fechas tan señaladas. 

Buscando algo diferente y con personalidad, lejos de los concurridos locales de moda, nos decantamos por el Grand Hotel Central de Barcelona, un cinco estrellas de atmósfera cosmopolita y cuya decoración te hace sentir en todo momento como en casa. De su amplia oferta gastronómica, dada la hora de nuestro encuentro, nos decantamos por el City Bar & Restaurant un lugar donde el tiempo a nuestro alrededor se detiene y que casualmente estrena carta de cócteles. 
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Pese a que el local está a rebosar de gente guapa y con estilo, por suerte, aún queda una mesa libre para cuatro personas. Sin pensarlo dos veces ni mostrar ningún titubeo, dejamos nuestros pesados abrigos en el guardarropía y nos disponemos a tomar asiento. Minutos después aparece su bartender, nada más ni nada menos que el mismísimo Manel Vehí, uno de los mixólogos más célebres y aclamados de la capital catalana, a tomarnos nota.

De su completa y renovada selección nos decantamos por "El Chapo" el "Good Vibes" y un clásico atemporal, el "Pisco Sour". Pese a que en un primer momento eso de "El Chapo" pueda evocar en nuestra mente que se trata de una bebida tosca o ruda por su nombre, lo cierto es que su combinación de mezcal con mango, chile jalapeño y lima, lo convierte en un agradable juego de texturas en el paladar, cuya evolución evoca a un claro contraste de sensaciones. Del "Good Vibes" nos enamora la delicadeza de sus ingredientes: ginebra, frambuesa, lima y esencia de rosas, más que los botánicos de la elaboración de un cóctel parece la receta para escribir un poema de amor. Tras una maravillosa velada repleta de risas y confidencias decidimos poner el punto y final a nuestra cita pidiendo un "Pisco Sour" a base de clara de huevo, pisco, limón y angostura con el brindar por el nuevo año. 
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Montblanc Great Characters The Beatles
Invitados por la prestigiosa firma de artículos de escritura de lujo Montblanc tuvimos la oportunidad de descubrir en primera persona su nueva colección, edición limitada, dedicada a la figura inigualable de Los Beatles. El acto, un exclusivo cóctel celebrado a puerta cerrada en el flagship store que posee la marca en el 99 del céntrico Paseo de Gracia barcelonés, se estructuró en tres actos y contó con un anfitrión de lujo, su store manager David Black, quien muy amablemente nos recibió dándonos la bienvenida, presentándonos las incorporaciones de estas nuevas referencias, piezas de excepción concebidas a modo de pequeñas obras de arte que ponen de manifiesto el virtuosismo y el excelente saber hacer de los maestros artesanos de la casa.  
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Tras un emotivo discurso, reforzado por la máster class de un conocido seguidor del cuarteto de Liverpool, pudimos saber un poco más de cada uno de sus componentes del grupo a través del análisis de su escritura. Curiosidades al alcance de tan sólo unos pocos con las que continuar alimentando su leyenda.

Durante el concierto ofrecido, los asistentes pudimos deleitarnos con algunos de los temas más emblemáticos y representativos de todos los tiempos, pertenecientes a su repertorio.

Pensando en el día a día de cada persona, se han puesto a la venta distintos modelos de plumas estilográficas y rollerballs con complementos a juego con los que perpetuar a través del noble arte de la escritura, la estela del legado de estos iconos de la música de todos los tiempos.

Para la ocasión se ha creado una tinta especial en color purpura psicodélico, basada en el estilo de la música rock de Los Beatles. Su cómoda apertura y elegante diseño lo convierten en un must have imprescindible para el escritorio de todo buen coleccionista que se precie. A los que le gusta tomar nota de todo caerán rendidos ante el cuaderno Fine Stationery estampado a rallas en cubierta de seda refinada, inspirado en el famoso álbum S gt. Pepper's Lonely Hearts Club Band y la indumentaria de los integrantes de la banda. 
La joya de la colección es una pluma estilográfica de la que tan sólo existen 10 unidades en todo el mundo y cuyo precio asciende a más de 30.000€. Su elegante diseño la convierte en una codiciada pieza de colección en la que se han invertido más de 400 horas de trabajo para su realización. De su diseño sorprende su ligereza y sus acabados. Su capuchón en forma de micrófono , ayudará a dar voz a las palabras que conforman los pensamientos de aquellos que se animen a adquirir una de ellas.

Siendo plenamente conscientes de la pasión que generación tras generación ha desatado el grupo, se han puesto a la venta 1969 unidades de un modelo mucho más económico (3.000€) inspirado en el diseño de esta joya. Quienes lejos de dejarla expuesta en los expositores de su colección quieran llevar la magia a su día a día podrán hacerlo con el esferógrafo rollerball multicolor con recambios a juego por el precio de 700€ y 15,50€ respectivamente.

Ante una maravilla de la ingeniería como esta, aunque tan sólo sea durante unos minutos, uno no puede evitar sostenerla en la mano perpetuando el recuerdo con una instantánea del momento. Dicho esto agradacer a  David Black la invitación y a todo su equipo las atenciones. 
Cena Sant Eloi 2017 JORGC
El pasado viernes 1 de diciembre, coincidiendo con la onomástica de San Eloi, patrón de los joyeros, se celebró la undécima edición de la cena de gala que cada año organiza el Colegio de Joyeros, Orfebres, Relojeros y Gemólogos de Catalunya con motivo de su anual entrega de premios. Siguiendo su carácter itinerante, en esta ocasión la Sala Moragues del emblemático Mercado del Borne de Bacerlona fue el escenario elegido para dar la bienvenida a los más de ciento veinte colegiados que un año más no quisieron perderse la cita. 

La junta de gobierno al completo, presidida por la figura de Alex Riu i Oró, dieron la bienvenida a los asistentes, invitándoles a vivir una noche mágica y sin precedente a modo de antesala a una emotiva ceremonia que cada año premia y conmemora la labor de aquellos profesionales del sector que día a día luchan por mantener el prestigio latente de este hermoso oficio. 

Una velada mágica, repleta de gratos y numerosos reencuentros inesperados como el que tuvimos con la periodista y presentadora Laura Sangrà, la encargada de conducir la gala y que en un paréntesis nos confesó lucir para la ocasión un espectacular vestido bicolor en tonos metalizados confeccionado en micro paillettes bordadas a modo de ornamentación floral, firmado por la diseñadora Acuarela Beard y unos originales pendientes de algodón diseñados por Keef Palas.
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Acuñando la más pura acepción del lujo, los allí presentes fuimos sorprendidos con una exclusiva visita guiada por el museo, en esta ocasión cerrado al publico y abierto tan sólo para nosotros. Sin colas ni aglomeraciones pudimos disfrutar de una inesperada clase de historia donde aprendimos un poco más acerca de nuestra cultura. Bajo un paraguas de magnificencia y solemnidad, recorrimos cada una de las salas, deleitando nuestros cinco sentidos con restos arqueológicos del siglo XV pertenecientes al ámbito de las artes decorativas. 

De los elementos expuestos sorprende la técnica y la manufactura de muchos de ellos teniendo en cuenta su datación y la tecnología de la época. Acabados casi perfectos que pese al paso del tiempo aún conservan parte del esplendor de antaño y que aún a día de hoy mantienen intacta su personalidad. Vajillas, cuberterías y cristalerías que probablemente nunca fueron utilizadas y que durante siglos permanecieron ocultas bajo las ruinas de la ciudad y que a día de hoy vuelven a ver la luz del sol convertidas en pequeñas obras de arte. 
De la estructura interior del edificio destaca su ritmo y armonía en cuanto a la elección de materiales constructivos se refiere. Hierro y madera crean un efectista contraste sensorial donde la calidez del nogal barnizado se complementa con acierto con el frío del inerte hierro. Una estampa poco común, teniendo en cuenta que el museo recibe diariamente miles de visitas de personas procedentes de todo el mundo, hecho que en ocasiones impide contemplar, sin obstáculos visuales, la totalidad de su conjunto. 

Guirnaldas candentes guían con su luz el camino, cuales luciérnagas en la profundidad de la oscuridad del bosque con gracia y docilidad, recreando formas y movimientos que contemplados desde el ángulo y la perspectiva adecuada, engalanan gran parte de las instalaciones a modo de elogio hacía el visitante. Una temperatura polar se encarga de hacer el resto creando un atmósfera de misterio en la que nuestra capacidad sensorial se obnubila ante el desconcierto.    
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Al regresar a la cena, haciendo cola para el guardarropía, coincidimos con nuestra querida amiga Pepita Hernández, Delegada en Catalunya del periódico profesional del sector de la joyería Goldtime sin poder evitar elogiarla, diciéndole lo bien que le sienta su preciosa capa de visón tricotado. Acto seguido nos presenta a la diseñadora  Anna Juan, la encargada, desde hace cinco años, de diseñar el galardón que cada uno de diciembre se entrega a una selección de siete colegiados. Su mirada penetrante, te invade con cariño y ternura a partes iguales, mientras su impecable estilismo apela a nuestra atención. Arte, clase, estilo y saber estar engalanan una personalidad arrolladora que prescinde de todo artificio, acuñando como único estandarte la pasión por un trabajo bien hecho. De ella nos encanta todo, desde sus gafas años sesenta de montura al aire hasta el color de su pelo. Muy orgullosa de su trabajo, nos enseña las joyas de estilo modernista que luce a modo de collar y de pulsera. Del premio nos comenta que se trata de un entramado a modo de filigrana realizado en latón dorado que recrea el anagrama del colegio y cuyas formas evocan el dinamismo de una sociedad cambiante pero a la vez estructurada sobre un sólidos pilares.
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Tras un breve discurso de bienvenida se sirvió un completo cóctel, elaborado por Singularis compuesto por una selección de clásicos atemporales y algunas de sus referencias más recientes como los dados de quiche con panceta y espárragos verdes, los mini sandwiches de queso trufado, los blinis de salmón con caviar, ensalada de pulpo con salsa agridulce o la crema de marisco. Una vez tomado asiento se sirvió filete de ternera con albaricoques confitados, parmentier de patata, verduras y salsa al estilo del Cafè de París y a modo de broche de oro un lingote negro de chocolate al estilo vienés con coulis de fresa.  

Teniendo el gran privilegio de contar en nuestra mesa con dos representantes de lujo de la junta de gobierno de la talla de Coque Ambrosoli y Núria Serret, vocal y directora de formación respectivamente, pudimos impregnarnos con la esencia de la pasión que transmiten cada una de ellas por su labor en la escuela del Colegio, un maravilloso espacio, ubicado en el principal de una regia finca modernista de principios de siglo situado en el corazón de Rambla Catalunya donde cada curso, junto a grandes profesionales del sector, transmiten la pasión por su oficio. Entre risas y confidencias pudimos sembrar la semilla de una preciosa amistad y compartir nuestros puntos de vista sobre un mismo tema, la situación actual del gremio. 
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Del sitting nos encanta el nombre elegido para cada una de las mesas, respondiendo al de cada uno de los oficios que aglutina el colegio junto a otros que conforman el círculo de las artes decorativas que podemos encontrar en los vestigios encontrados tras las excavaciones en el museo.

Nuestra mesa es la de "los sastres", hecho que a título personal nos emociona dada nuestra vinculación con la moda. 

En la mesa de al lado, la de "los orfebres" se encuentra nuestra gran amiga Rosa Tomàs, Directora de Circa en España y celebrante del día. Siendo su cumpleaños y el santo de nuestro director, no pudieron evitar fundirse en un abrazo, tras casi un año sin verse, reencontrándose en una fecha tan señalada para ambos. Testigos de ello fueron el selfie que no dudaron en publicar en sus respectivas redes sociales y el cuarzo de 36 kilátes, cedido y tallado por Bernd Munsteiner como regalo al colegio. 
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De izquierda a derecha no dudaron en posar para nosotros: Rosa Tomàs, Directora de Circa en España, Joan Oliveras-Bagués, Presidente de Bagués-Masriera Joyeros, Coque Ambrosoli, vocal de la junta de gobierno del Colegio y profesora del mismo y la periodista encargada de conducir la la gala, Laura Sangrà.
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En cuanto a los homenajeados de la noche se refiere, los primeros en subir al escenario en la categoría "Galardón comercio 2017" fueron los propietarios de la Joyería Moner, premiados ya en 2013 por la Generalitat de Catalunya como establecimiento centenario, siendo ya tres las generaciones que desde la población catalana de Vilafranca del Penedès combinan con maestría los valores más preciados del comercio de proximidad con los nuevos elementos de gestión imperantes. 

En la categoría "Galardón Gemología 2017" subía al escenario Joaquim María Nogués i Carulla, Doctor en geología y profesor de cristalografía y mineralogía de la Facultad de Geología de la Universidad de Barcelona en reconocimiento a su impecable trayectoria. 

"El Galardón Relojería 2017" fue a parar a manos de Antonio Mula de Castro, también conocido con el sobrenombre del "Mc Giver" de los relojes por su destreza a la hora manipular maquinarias y encontrar fáciles soluciones para todo. 
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El "Galardón Artesanía 2017" fue recogido por Lluís Comín, uno de los máximos exponentes artesanos contemporáneos de Catalunya con más de 40 años de experiencia a sus espaldas y un reconocimiento internacional sin precedente que sabido mirar la joyería desde un punto de vista creativo y conceptual que el resto de sus coetáneos. 

Recién aterrizado desde Alemania para recoger el "Galardón JORGC 2017" apareció en la sala Bernd Munsteiner, el lapidario más famosos del mundo también conocido como el "Picasso" en la talla de piedras preciosas, pionero en el arte de modificar las tallas convencionales de las gemas más espléndidas del mundo. Definido a él mismo como escultor, afirma que prefiere ver expuestas sus obras en museos antes que en los escapares de las joyerías. Muy emocionado, dio las gracias por el premio y obsequió al colegio con una de sus obras, un cuarzo blanco de 36 Kilátes tallado por él

El orfebre y joyero catalán, Ramón Puig i Cuyas, profesor de diseño y proyectos de joyería e historia moderna de la Escuela Massana dio las gracias a todos los allí presentes, alzándose con el "Galardón Diseño 2017" por sus obras ricas en alto contenido simbólico, su estudiada y equilibra composición y el valor inmaterial de la función que ejerce la joya en si.

Poniendo el punto y final a esta edición los hermanos Roca, propietarios de Roca-Atelier, recibieron el "Galardón a la Fabricación 2017" por sus modernas instalaciones de Vic, ofreciendo piezas de alta calidad y precisión estética dentro de la categoría de alta joyería. 

Una vez hecha la foto de familia nos despedimos diciendo adiós, hasta el próximo 1 de diciembre.

Desde Monsieur Privé queremos dar las gracias por la invitación y el hecho de habernos tenido presentes. 

Imágenes: Eloy V.
Texto: Luís R. 
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Monsieur Privé en el exclusivo Queen Victoria

Crucero a bordo del RMS Queen Victoria
De la mano de Cunard y Mundo Mar Cruceros tengo el gran privilegio de embarcarme en el RSM Queen Victoria, uno de los transatlánticos estrella de la compañía y uno de los más lujosos y exclusivos del mundo. Al facturar mi equipaje me invade un maravilloso sentimiento de bienestar y paz absoluta que poco a poco me ayuda a evadirme y a olvidar la realidad que me envuelve. Dejando atrás un contexto incierto e inestable desde un punto de vista político, pongo rumbo a Southamton dejándome llevar hacía la aventura. 

Los interminables y estrictos controles de seguridad hacen mella en mi y tras embarcar, me dispongo a darme un relajante baño de espuma antes de presentarme en el gran salón para asistir a la cena de gala con el capitán, programada en honor a nuestra presencia. Mientras lleno la bañera, enciendo un par de velas que siempre viajan conmigo y sincronizo mi dispositivo móvil con los altavoces, le doy al play y me sumerjo a la velocidad de la luz en un relajante universo de sensaciones.
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Como si del personaje principal de una película de James Cameron se tratase, recorro el pecio imaginando un sinfín de escenas de Titanic que momentáneamente invaden mi mente. Su escalinata de mármol y roble evoca a la del navío más famoso del cine y su distribución me conduce inevitablemente a establecer un paralelismo con la del Hotel Intercontinental de París.

Camino del comedor me detengo en el casino y en la galería, un completo espacio comercial que incluye una perfumería en la que poder encontrar desde perfumes de Chanel o Christian Dior hasta un sinfín de abalorios con los que ornamentar gratuitamente nuestros outifits, algo que me llama soberanamente la atención. Al preguntar, la dependienta me responde que dado que muchas mujeres prefieren viajar sin sus joyas se les ofrece la posibilidad de engalanarse con bisutería de su gusto. 
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Tras desconectar de todo, durante poco más de dos horas, me dirijo al gran comedor, un elegante y acogedor espacio de estilo art decó cuya atmósfera me atrapa y me ayuda a sumergirme de pleno en el esplendor de un tiempo pasado. Al traspasar el umbral de su puerta, un amable camarero me acompaña hasta mi mesa y allí aguardaban a la espera el resto de periodistas invitados junto con un miembro de la tripulación. Más tarde se incorpora el resto de asistentes invitados y pocos minutos después aparece ante nosotros el capitán con su uniforme de gala. De mi aspecto, le llaman la atención mis zapatos tipo Oxford en color azul metalizado firmados por Albert Elbaz para Lanvin, entre risas y abrazos me confiesa que le encantan y que nunca antes había visto unos iguales!
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La noche transcurre tranquila y relajada mientras vemos como poco a poco nos alejamos de la costa catalana. Como si de una imagen de postal se tratase, desde uno de los ventanales contemplamos desde otra perspectiva el skyline de la ciudad, hasta difuminarse por completo detrás de una fina lluvia de otoño que actuando a modo de antesala, dio paso a un extraordinario ágape culinario.

Al traerme la carta me asaltan mil dudas, no sé qué pedir, todo tiene una pinta extraordinaria, mis cinco sentidos se activan al unísono, algo que me ayuda finalmente a decidirme por una ensalada nicosía marinada con atún al tapenade de pimienta y aceituna negra, seguida de un suculento filete de buey gallego acompañado de patatas pont neuf, salsa romesco y almendras marconas cuyo broche de oro puse con unas delicias de fresa silvestre con hojaldre crujiente de chantilly.

Tras despedirme del resto del grupo decido dirigirme hacia mi camarote y aprovechando que la lluvia había cesado, me decido a dar un paseo por cubierta. Recorriendo visualmente el litoral costero de nuestro país, uno avista que no existen más limites y fronteras que aquellos que el ser humano esté dispuesto a imponerse. En la inmensidad del océano uno aprende que no existen muros de contención algunos y que en todo momento debemos adoptar una forma de pensamiento universal que nos ayude a adaptarnos a todo tipo de contextos.  
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Novedades Lindt 2017/18
Con la llegada del invierno y el descenso de las temperaturas la prestigiosa casa chocolatera Lindt reaparece en nuestras vidas presentándonos en primicia, días antes de su lanzamiento oficial, su nueva selección de productos premium con los que deleitar nuestros cinco sentidos y poner el broche de oro a todos aquellos momentos de lujo y solemnidad en los que nuestra alma nos solicite sentirnos únicos y especiales mientras desconectamos, o no, del mundo que nos rodea. 

Bajo el título "L'atelier du chocolat" la marca crea un paralelismo excepcional entre el fascinante universo de alta costura y el del chocolate. Concibiendo cada producto con mimo y delicadeza, como si de pequeñas obras de arte se tratase, se nos presentaron las nuevas referencias que se suman este año a los best sellers que ya todos conocemos. Reforzando aún más el concepto de exclusividad, fuimos convocados en uno de los salones de la Soho House de Barcelona
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En cuanto a nuevos sabores descubrimos los de chocolate blanco rellenos de crema de mango, los chocolate negro rellenos de menta y los de chocolate con leche al toque de sal.  

A modo de caja regalo nace Silhouette, un estilizado y elegante estuche de 225gr disponible en dos surtidos, uno de chocolate con leche y otro, un mix de chocolate negro,  blanco y con leche. 

Los coleccionistas de las emblemáticas latas City Dreams, estarán de suerte pudiendo sumar tres nuevos modelos a su colección. En esta ocasión se inspiran en los skylines de las principales capitales del mundo como París, Roma y Amsterdam.
Adentrándonos  de pleno en la Navidad encontramos una completa selección de productos cuyo packaging ha sido ideado expresamente en formato regalo.

Los más románticos podrán regalar una mini caja de pralinés. Por severa o estricta que sea la dieta que siga la persona a quienes se lo regalemos será incapaz de recharlos, su formato mini los convierte en el pecado perfecto con el picar entre horas.

Retomando el concepto de alta costura comentado inicialmente, dentro de la sección a granel / pick and mix, encontramos dos estuches llevables, inspirados en las bolsas de las boutiques de moda más reconocidas del mundo. Con una capacidad de entre 8 y 20 unidades se pueden personalizar con detalles como pegatinas con bellos y hermosos mensajes o lazos de raso de seda rojo. 

Si en unas fechas tan señaladas como estas buscáis algo diferente con un toque elegante, Lindt es un acierto seguro porque a todos en mayor o menor grado nos gusta el chocolate y quien diga lo contrario, miente!
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